Gestion des risques hivernaux : protéger votre appartement pour les mois froids

Quand l'hiver frappe au Québec, il frappe fort. Soyons réalistes - certains d'entre nous attendent l'hiver avec impatience à cause des lumières, du froid et des manteaux, des activités amusantes et des vacances - mais il y en a beaucoup d'entre nous qui aiment traverser l'hiver blottis à l'intérieur avec un bon film. Quoi que vous soyez, si vous vivez dans un appartement ou que vous louez, vous devez savoir comment vous préparer aux pertes et dommages pendant les mois d'hiver. L'hiver présente de nouveaux dangers dont nous ne sommes peut-être pas immédiatement conscients.

L'hiver peut provoquer des coups de froid soudains, provoquant le gel et l'éclatement des tuyaux, des dégâts d'eau, des infestations lorsque les petites bestioles essaient de trouver un endroit chaud pour hiberner. Si vous êtes un snowbird ou avez l'intention de partir dans un endroit plus chaud pendant les mois d'hiver, vous devrez également prendre des dispositions pendant cette période. Voici quelques conseils pour la gestion des risques hivernaux en appartement.

Obtenez une assurance.

Tout d'abord, achetez une assurance locataire. Sérieusement. L'assurance locataire est un petit prix pour une énorme protection pour vos biens et vous offre une couverture en responsabilité civile. Il peut vous protéger si l'inattendu se produit. Si vous ne le saviez pas déjà, l'assurance locataire peut couvrir vos biens personnels contre des risques comme:

  • Tempêtes de vent
  • La grêle
  • Types (spécifiques) de dégâts des eaux
  • Éclais
  • Le feu
  • Vol et vandalisme

L'assurance locataire peut également couvrir votre responsabilité personnelle dans les situations où un invité ou un tiers fera des réclamations contre vous pour des blessures corporelles ou des dommages matériels. Les poursuites peuvent vous coûter des milliers, voire des centaines de milliers de dollars. Sérieusement, ça peut être aussi peu que quelques cafés à emporter par mois et vous donner la tranquillité d'esprit que vous méritez.

Identifiez vos risques

La première chose et peut-être la plus difficile à faire quand vous essayez de gérer les risques de votre appartement avant l'hiver est d'identifier vos expositions potentielles. Si vous ne pouvez pas identifier le type de risques pouvant survenir avec le changement saisonnier, vous pourriez avoir une grosse surprise l'hiver venu.

Tout d'abord, renseignez-vous auprès de votre propriétaire pour déterminer quelles sont vos responsabilités pour l'hiver. Si ce n'est pas à vous, vous n'aurez peut-être pas à vous en soucier autant. Tenez compte des règlements de déneigement/déglaçage pour votre région et discutez avec votre propriétaire pour savoir qui est responsable. Le déglaçage est essentiel pour s'assurer que les dommages ne s'accumulent pas sous le poids de la glace au fil du temps, et il peut réduire le risque que des invités ou des tiers puissent glisser lors de la visite ou du passage de votre propriété. Dès que vous avez déterminé qui est responsable de quoi, vous pouvez commencer à déterminer le type de risques/d'expositions auxquels vous pouvez être confronté.

Les mauvais systèmes de chauffage et refroidissement sont l'un des risques auxquels vous pouvez être confronté. Pensez à allumer le chauffage avant que l'hiver ne frappe vraiment pour vous assurer que tout fonctionne dans le bon ordre. Si ça ne fonctionne pas dans un climat plus tempéré, ça ne fonctionnera pas dans le froid. C’est préférable de régler ça à l'avance plutôt que de ne pas chauffer pendant les mois froids d'hiver.

L'infestation est un autre risque pendant l'hiver. Les locataires peuvent être confrontés à des insectes ou rongeurs qui tentent de trouver un endroit chaud et sec où ils peuvent hiberner. Les parasites sont attirés par les endroits chauds avec des sources de nourriture faciles d'accès. Vos aliments périssables doivent toujours être rangés dans des conteneurs où les parasites ne peuvent pas mâcher. N'oubliez pas les restes de nourriture – jetez-les dès que vous le pouvez. Les infestations ne sont pas toujours couvertes par une assurance, il est donc important d'être conscient de ce risque avant qu'il ne devienne grave.

Les appartements vacants ou unités locatives peuvent entraîner toute une série de problèmes, d'autant plus que les dommages peuvent s'accumuler avec le temps. Discutez avec votre propriétaire pour voir quel est le protocole si vous prévoyez de partir ou si vous voulez laisser votre logement inoccupé pendant que vous cherchez des arrangements plus chauds. Il se peut qu'on vous demande de temps en temps d'avoir une gardienne de maison ou quelqu'un pour s'occuper de votre unité.

D'autres risques hivernaux courants concernent les tuyaux gelés, les dommages au système de chauffage, les barrages de glace, etc. Soyez conscient de tout problème dès le début et contactez votre propriétaire dès qu'il arrive. Assurez-vous que ces problèmes sont résolus le plus tôt possible.

Pour les appartements - une liste de contrôle pour l’entretien des appartements en hiver

La préparation de votre appartement pour l'hiver n'est peut-être pas en haut de votre liste de choses à faire, mais c'est important. Bien qu'il n'y ait peut-être pas autant à faire que si vous viviez dans une maison, vous pouvez toujours prendre les précautions nécessaires pour vous assurer que votre unité est prête à vous assurer que vous êtes en bien meilleure position en cas de problème.

Tout d'abord, assurez-vous d'avoir bien compris quelles sont vos responsabilités personnelles et ce dont votre propriétaire est responsable. Vous êtes sur la ligne pour votre part du marché – et vous devez vous assurer de le respecter.

Deuxièmement, vérifiez votre chauffage avant l'arrivée de l'hiver. Il est toujours bon de détecter tout problème potentiel avant que l'hiver ne frappe réellement et que vous vous retrouviez avec un système de chauffage défectueux.

Envisagez d'installer un ventilateur de plafond pour répartir la chaleur dans votre appartement afin de baisser un peu le chauffage et d'économiser sur vos dépenses. Vous pouvez également compléter avec une épaisseur supplémentaire ou des couvertures confortables.

Préparez une trousse de préparation aux situations d'urgence. Incluez de l'eau douce, des couvertures, des lampes de poche, etc. dans ce kit. Si le courant est coupé à cause d'une vague de froid soudaine, c'est une bonne idée de l'avoir à portée de main jusqu'à ce que tout soit réparé.

Enfin, prenez des dispositions si vous prévoyez de partir pour les mois d'hiver ou même quelques semaines seulement! Les pires problèmes peuvent survenir pendant une période de vacance, alors assurez-vous d'être prêt. Il vaut toujours mieux prévenir que guérir.